จอร์เจียและโปรตุเกสพิสูจน์ว่ารักบี้ทั่วโลกกำลังเคลื่อนตัว

ลืมผลเสมออันน่าทึ่งของอังกฤษกับ All Blacks หรือ Ireland และฝรั่งเศสที่ประสานสถานะของพวกเขาไว้ที่อันดับสูงสุดของ World Rugby ในช่วงสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา

แทนที่จะยกแก้วไวน์โปรตุเกสหรือจอร์เจียเพื่อเฉลิมฉลองผลงานประวัติศาสตร์สองรายการ ซึ่งกระตุ้นให้เกิดคำถามใหม่เกี่ยวกับโครงสร้างในอนาคตของเกมระดับนานาชาติในยุโรปและที่อื่น ๆ

แม้จะถูกมองว่าเป็นเรื่องเล็ก แต่ความสำคัญของจุดโทษครั้งสุดท้ายของโปรตุเกสในดูไบซึ่งทำให้พวกเขาได้อันดับสุดท้ายในฟุตบอลโลกชายในปีหน้าโดยที่สหรัฐฯ เสียเปรียบ เช่นเดียวกับชัยชนะของจอร์เจียเหนือเวลส์ การต่อสู้ครั้งยิ่งใหญ่ครั้งสุดท้ายจาก Lelos คว้าชัยชนะ 13-12 อันโด่งดังในคาร์ดิฟฟ์ นำทั้งสองมารวมกันแล้วแผ่นเปลือกโลกของรักบี้ทั่วโลกดูเหมือนจะขยับ

ซึ่งทำให้เป็นสัปดาห์ที่สมบูรณ์แบบสำหรับตัวแทนของสหภาพแรงงานรายใหญ่ทั้งหมดที่จะหารือเกี่ยวกับปฏิทินสากล และโดยเฉพาะรายละเอียดปลีกย่อยของข้อเสนอลีกของประเทศซึ่งอยู่บนโต๊ะหลายเดือน

วันพฤหัสบดีจะเห็นการประชุมสำคัญในหัวข้อนี้ โดยนาฬิกาจะเริ่มติ๊กว่าทัวร์นาเมนต์ ‘ใหม่’ ซึ่งโดยพื้นฐานแล้วเป็นการหาเหตุผลเข้าข้างตนเองของหน้าต่างเดือนกรกฎาคมและสิงหาคม – จะกลายเป็นจริงหรือไม่ แนวคิดนี้ตรงไปตรงมาพอสมควร โดยฝ่าย Six Nations ร่วมกับออสเตรเลีย อาร์เจนตินา ฟิจิ นิวซีแลนด์ แอฟริกาใต้ และญี่ปุ่น ในการแข่งขัน 12 ทีมที่จะเล่นในปีที่ไม่ใช่ฟุตบอลโลกและทัวร์ไลออนส์ โดยเริ่มในปี 2569 ทีมจะเล่นสามนัดในฤดูร้อนกับคู่ต่อสู้ที่แตกต่างกันสามคนก่อนที่จะพบกับสามชาติทางใต้ที่เหลือที่บ้านในฤดูใบไม้ร่วง ‘รอบชิงชนะเลิศ’ ที่อาจเกิดขึ้นในเดือนพฤศจิกายนระหว่างผู้ชนะกลุ่มสองคนจะตามมา

ปีศาจแม้ว่าจะมีรายละเอียดมาก ข้อเสนอสำคัญ การค้นหาการสนับสนุนระดับสูงเบื้องหลัง คือ การไม่ตกชั้นหรือเลื่อนชั้นจาก 12 ทีม ‘หัวกะทิ’ ก่อนปี 2030 เหตุผลอย่างเห็นได้ชัดคือทัวร์นาเมนต์ต้องการเวลาในการนอนในเชิงพาณิชย์ และทีมที่ได้รับการเลื่อนตำแหน่งก็เช่นกัน ต้องใช้เวลาในการแข่งขันอย่างเหมาะสม

สิ่งนี้ไม่มีเหตุผลเลยหากคุณมาจากจอร์เจีย หากพวกเขาสามารถชนะในเวลส์ได้ รวมถึงเอาชนะอิตาลี 28-19 ในเกมทบิลิซีเมื่อเดือนกรกฎาคม ผู้คนกำลังพูดว่าพวกเขาไม่ดีพอจริงๆ หรือ? หรือมาถึงอย่างนั้นก็ไม่สมควรเข้าสู่ Six Nations เอง? ดังที่โค้ชของพวกเขา เลวาน ไมซาชวิลี บอกกับ Daily Mail เมื่อถูกถามว่าฝ่ายของเขากำลังเคาะประตู Six Nations หรือไม่: “ผมคิดว่าเราพังประตูไปแล้วในตอนนี้”

เนื่องจาก Maisashvili อยู่ในอาการโคม่าและใกล้จะเสียชีวิตเมื่อปีที่แล้วหลังจากติดเชื้อไวรัสโควิด-19 ในแอฟริกาใต้ เรื่องราวของชาวจอร์เจียจึงเป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นในหลายระดับ นี่อาจไม่ใช่ช่วงเวลาที่ดีที่สุดในประวัติศาสตร์ที่จะมีพรมแดนทางบกกับรัสเซีย แต่ในทางรักบี้ ความก้าวหน้าของพวกเขาชัดเจนมากขึ้นเรื่อยๆ

Davit Niniashvili วัย 20 ปีจาก Lyon เป็นหนึ่งในผู้เล่นอายุน้อยที่มีแนวโน้มมากที่สุดในยุโรป และผู้ตัดสิน Nika Amashukeli ก็สมควรได้รับคำสั่งจิกกัดกรรมการเช่นกัน

แต่แทนที่จะได้รับการสนับสนุนให้ผลักดันต่อไป เกมสองเกมแรกของปี 2023 ของจอร์เจียจะแข่งกับเยอรมนีและเนเธอร์แลนด์ในการแข่งขันชิงแชมป์รักบี้ยุโรป ซึ่งเป็นรองจาก Six Nations แทนที่จะสร้างจากผลการแข่งขันที่โด่งดังของเวลส์ในการพบกับคู่แข่งที่มีความสามารถใกล้เคียงกัน ความสามารถของพวกเขาในการนำโมเมนตัมนั้นไปสู่ฟุตบอลโลกจะถูกลดทอนอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้

หากรู้สึกว่าไม่ยุติธรรม ก็เป็นเพราะมันเป็นเช่นนั้น ลองนึกภาพสถานการณ์ต่อไปนี้ จอร์เจียผงาดขึ้นในการแข่งขันฟุตบอลโลกที่ฝรั่งเศส และการต่อสู้อันทรงพลังของพวกเขาทำให้ออสเตรเลียออกสตาร์ทช้าในนัดเปิดสนามที่สตาด เดอ ฟรองซ์สุดสัปดาห์ที่ผ่านมา เมื่อทีมวัลลาบีแพ้อิตาลีที่เมืองฟลอเรนซ์ในเดือนนี้ ผลการแข่งขันจึงไม่สามารถหลีกเลี่ยงได้อีกต่อไป ทันใดนั้น Lelos จะเป็นเพียงชัยชนะสองสามครั้งเหนือฟิจิและโปรตุเกสที่อยู่ต่ำกว่าซึ่งอยู่ห่างไกลจากการเข้าถึงเกมพูลสุดท้ายในตำแหน่งโพล และคู่ต่อสู้ของพวกเขาในน็องต์สำหรับเกมนัดสำคัญนั้นล่ะ? ทำไม ไม่ใช่ใครอื่นนอกจากเพื่อนใหม่ของพวกเขา เวลส์

กล่าวอีกนัยหนึ่ง ไม่ใช่เรื่องที่เป็นไปไม่ได้ที่จอร์เจียจะไม่แพ้ใครในทัวร์นาเมนต์ชั้นนำของโลกรอบ 8 ทีมสุดท้าย ในขณะที่ยังคงได้รับเลือกให้เป็นชาติรักบี้ระดับสองอย่างมีประสิทธิภาพต่อไปอีกอย่างน้อย 7 ปี ซึ่งดูเหมือนจะไร้เหตุผลที่สุด Maisashvili คนหนึ่งรู้สึกเบื่อหน่ายกับการโต้เถียงแบบเดิมๆ ซ้ำๆ “ทุกปีเราเริ่มต้นด้วยการแข่งขันรักบี้ยุโรป – มีความแตกต่างอย่างมาก ล้อเล่น… รักบี้ไม่ได้มีแค่ 10 ประเทศเท่านั้น เรามีผู้เล่น 8 คนที่มีอาการบาดเจ็บในเกมพบเวลส์ และเด็กวัย 19 ปีอีกหนึ่งคน ผ่านไป 40 นาที เวลส์ยังทำประตูไม่ได้” เป็นที่ชัดเจนว่าการแบ่งแบบดั้งเดิมของรักบี้กำลังลดลงอย่างรวดเร็ว

ใครก็ตามที่ได้เห็นนูโน ซูซา กูเอเดสฟูลแบ็คฝีมือฉกาจของโปรตุเกสในเกมกับสหรัฐฯ จะทราบดีว่าพรสวรรค์ไม่ได้เป็นเพียงการรักษาสหภาพแรงงานที่จัดตั้งขึ้นเท่านั้น แล้ววิธีที่อิตาลีโจมตีพวกวัลลาบีล่ะ? จากรางวัลทั้งหมดที่จัดโดย World Rugby ในสุดสัปดาห์นี้ รางวัลผู้เล่นยอดเยี่ยมที่มอบให้กับ Ange Capuozzo นั้นสมควรได้รับอย่างยิ่ง

เราไม่ได้กล่าวถึงแม้แต่ชิลีและอุรุกวัยหรือสเปนหรือผู้ท้าชิงฟุตบอลโลกรอบคัดเลือกที่น่าภาคภูมิ หรือสหรัฐอเมริกาที่มีศักยภาพ ในขณะที่พวกเขาพยายามที่จะแข่งขันในฟุตบอลโลกปี 2031 ของพวกเขาเอง เมื่อเจ้าหน้าที่ชั้นนำของกีฬารักบี้ประชุมกันในสัปดาห์นี้ พวกเขาต้องจัดลำดับความสำคัญของคนจำนวนมาก ไม่ใช่คนส่วนน้อย

 

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ anclotefire.com